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耳鼻喉專科周振權醫生
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甲狀腺癌:未分化癌

方小姐在一次例行的身體檢查中,發現甲狀腺有異常,最後證實患上甲狀腺癌。方小姐坦言十分驚訝,因為自覺沒有什麼先兆或症狀,對於突然被告知患癌,心裏有十萬個為什麼?方小姐在接受治療後,情況十分理想。(個案一)

 

何女士是一位長者,同樣患上甲狀腺癌,但她的情況就嚴重得多。何女士求診時呼吸喘急、頸部腫脹、皮膚紅、頸淋巴結異常等症狀。很不幸地,何女士由確診到離世不足半年時間。(個案二)

 

同樣是甲狀腺癌,為何有的病人沒症狀,治療效果也佳。但有的病人症狀嚴重,存活機會也微?

 

不同種類的甲狀腺癌,症狀和預後情況差異大

甲狀腺癌有四大種類,分別是乳頭狀癌 (Papillary cancer)、濾泡狀癌 (Follicular cancer)、髓樣癌 (Medullary cancer)、未分化癌(Anaplastic cancer)。就上述個案而言,方小姐罹患的屬於最常見的乳頭狀癌,它的特色是分化良好及預後佳。在香港有超過九成的甲狀腺癌都屬於乳頭狀癌及濾泡狀癌類別。相較於其他類別的甲狀腺癌,乳頭狀癌較沒症狀或症狀不明顯,而且痊癒率十分高。

 

至於何女士,她患上的甲狀腺癌種類是「未分化癌」,它的特徵是頸部腫塊會快速變大,癌細胞侵害氣管及食道,造成呼吸喘急。腫塊堅硬,同時還會出現紅、腫、熱和痛等症狀。未分化癌較不常見,但一旦患上,治癒及存活的機率極低。

 

 

什麼是未分化癌?

當癌細胞分化接近正常細胞便稱為高分化。如果分化太差則稱為低分化。介乎兩者之間的稱為中分化。如果癌細胞完全沒有分化就稱為未分化癌,其治療效果如下:

  • 高分化癌其惡性程度低,治療效果良好。
  • 低分化癌其惡性度高,治療效果差。
  • 未分化癌其惡性程度極高,發展較快,容易擴散及復發,治療效果是最差的,死亡率甚高。

 

 

未分化癌有什麼特性?

有別於無症狀的乳頭狀癌,未分化癌除了死亡率高及有上述的症狀外,它危險之處是很難及早發現。一旦發病會影響到氣管及食道,造成氣喘及吞嚥困難。若癌細胞侵蝕到神經線,患者的聲線會嚴重沙啞,甚致完全不能發聲,而且症狀會不斷惡化。

 

未分化癌雖然可怕,但出現的機率很低,所以不用過度憂慮。不過,若然你發現自己或家人出現這些症狀(局部腫大或腫塊、頸部疼痛、吞嚥困難、容易嗆到、持續性咳嗽、聲音沙啞、呼吸困難),應馬上求醫,以策安全。另外,若有家人曾患甲狀腺癌,即使只是乳頭狀癌或濾泡狀癌,也需額外注意。

 

那麼,甲狀腺癌如何治療呢?我們下篇文章再談。

 

 

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